’Schwamping’ – Deciphered as the Zeitgeist at Sea and On the Road

By Steen Nepper Larsen

Just over 200 years ago, the German master thinker G.W.F. Hegel, made philosophy dynamic. Instead of comporting stiffly world images and celebrating and circulating eternal ideas, philosophical thinking had to bring the time of concept, i.e. summarize his time in thoughts. The claim sounded and meant that it was not just the task of philosophy to get to the point of time, as this often appeared superficial, distorted and flapping. And because the philosophy of Minerva's owl first flew out at dusk at the end of the day, looked back and thought systematically about the lessons learned, it was not only possible, but also a duty to create true acquiring knowledge.

Hegel launched the freedom to think in a contemporary and radically modern way. He thrust the thermometer of the tank into the zeitgeist and wrote new and by the time unknown discoveries, as he relegated the scales to what the spirit could and not least should be able to comprehend. He did not rely on the individual sciences, the everyday language or the folk culture, but dug several shovels deeper.

In return, he was also the champion of some tremendously flawed shots. For example, he claimed to have not only seen the zeitgeist, but the spirit of the world on a horse, when he saw the victorious Napoleon ride into Jena in 1806.



Faced with the phenomenon of the zeitgeist, the hybrid vehicle, the concrete and new physical form 'Schwamping', as it is called in an enthusiastic report in the excellent German weekly newspaper Die Zeit, written by Julius Schulhoff: "Ja, der kann schwimmen!" (12. Sept. 2019, p.78) I have therefore come up with a bit of a task. In the slipstream of Hegel's enthralling impact story, I have simply been given unexpected lessons.

This is a sparkling white mini caravan, designed for two and built in Kiel. It can roll after a passenger car and sail on the water, hence the neologism that links the verb 'swimming' with the noun 'camping'. The amphibious vehicle costs just under € 22,000 in the base model and € 140 per head. day to rent. But you don't get far without the trailer coupling, which costs 47 Euro / Tag to get your fingers in.

The 'Schwamping wagon' is equipped with a mini kitchen, electricity, lamps, mahogany table and a five-speed electric outboard motor. The large tailgate can be lifted so that two adults can look up at the stars in their sleeping bags undisturbed from something that must literally be called - and in the article is called - for a "Wasserbett".

The journalist is also excited about his rental Sealander, which the product is called, and tests it with his friend on the large Swedish Siljan lake that was formed when an asteroid crashed into the earth for approx. 370 million years ago. The lake is an average of 55 km wide, and countless curious Swedes miss lightly disbelief and perhaps even a jealous acquaintance with their eyes as the two Germans drive to the lake shore and sail out to the lake with smiles on their lips. Now fishing, playing backgammon and relaxing. And then you do not have to pitch a tent with deceptive and observant souls around, nor are there so many mosquitoes out on the lake and above all no other people within sight, hearing or range.

Obviously, this is not a new phenomenon. Many of us remember amphibious vehicles from the 1960s, just as we remember other far-fetched and futuristic transport machines: flying aerodynamic cars, helicopter landing places on sketches of modern single-family houses, individual backpacks with motorized wings ...



Interpreted and 'read' Hegelian, the 'Schwamping wagon' tells many modern dreams at once to the spoiled city and civilized man. This is a flexible, convenient and quasi-outdoor lifestyle-like invention that gives you peace of mind and relaxation in the measured time from the accelerating working-, consumer- and transportation society. In other words, it is an affordable deceleration technology.

The fact that you can be on the road with all the other idiots and secure the freedom to disappear for a while out on the water, expresses a dialectic that captures the alternating current of the zeitgeist: close up (shopping, towns, cafes, rides, sights…) and far from (quiet, no noise, loneliness or lethargy). At the same time, you can avoid annoying small crawls, knots, mosquitoes, bees, wet soil and moisture - and with a smart handy grip you can pull the flap, again, if it should rain.

There are also micro-spatial limits as to how many screaming kids and stomach-churning teenagers can access the sailing mini paradise at all. And minutes after arriving on land again, the car ride can proceed to other lakes.

However, it seems more questionable whether the small 4-5 square meter 'fleet' with the very low engine power (mentioned in the article…) can tackle the “real” sea: the North Sea, the North Sea, the Atlantic, the Biscay, the Mediterranean, the Adriatic…. or even the Baltic, the Great Belt and the Sound. The Norwegians, as you know, call a fresh breeze for a "gentle breeze"; but I would not like to have a leisurely turn in the surf.



Paradoxically, one is out in the nature without being in it. You are both out in the wild and inside the Sealander. In-betweeners on tour. We go native in an orgie of fiberglass. We save on everything but must be ready to buy something new. We use electric batteries that have not fallen from the sky. We drive by car to get rid of the car.

There is no doubt, in my opinion, that these oxymorons capture the zeitgeist in a way that can complement and extend the hegelian heritage and all his antics of dialectical requiring knowledge. Contemporary freedom hunting leads to new 'folk' incarnations in easily accessible objects on wheels and water. The dominion of nature is linked to equal parts of romantic nature eulogy, the gospel of sustainability (we downgrade with a Sealander which is resource conscious) and new second-nature creations that remove us far from first nature.

Where the first nature works from the idea: without food, drink, roof over the head, and successful procreation and rearing no humanity - then the civilization-refined nature transformations within the second nature, is about for example: reindeer roast with newly excavated local potatoes, Burgundy, Sealander adventures, technologically supported mating technologies, double pay and childcare ... somewhere in the home country of Germany.

We are the species that cannot help but change nature - both our own and 'the outer one'. It is in our nature to be a cultural creator, and there is just no way back to a 'pure' nature. We are nature-plus-actors and have no idea how to define what nature is. For example, are we inside it or outside of it? Is the Sealander a solution or part of the problem?

The living and highly productive German philosopher Peter Sloterdijk already wrote 30-40 years ago that we have become 'enlightened false conscious'. We know that we are acting towards better know-how, and yet we continue to queue on the highway, over-spend the world's resources and imagine that we live both healthy and green. In modern Danish, you can say: We take action; but we do not act… or maybe only after prolonged pressure. We are sluggish and hyper-mobile at once.



It is always easiest to think about it through Via Positiva: To enumerate everything we know and all that we have. Absolutely immediate, the fact-based and the facts. It is more challenging to tread Via Negativa and to think in negativities, e.g. in the absence and to sharpen the eyes of all the non-knowledge and non-being who is penetrating around us, whether we are sitting on the couch, driving around on the roads or heats out on the water. So, let's finish this little essay with a few negative recitals. The Sealander has not turned us into cheetahs nor fish, for automobiles or ducks. The Sealander is a medium that forms the holiday life. It is a rolling potential for simple living, recreation and enjoyment.

But the double-negative hybrid construction that graciously grants civilization a new form of unfolding as a once-motorized non-slow land crab while sailing in a non-wet living room is probably only desirable as long as the world is not overpopulated by Sealanders.

If it becomes a country plague, as widespread as the camp-let in the 1970s, then it must of course be, legislated for its whereabouts in the free wet nature. Special reserves will be created for the incl. rules for its movement. We cannot, of course, interfere with birdlife and the juvenile fish, or destroy fauna and violate conservation and conservation rules. But the mere fact that it resembles a not too comfortable poor man-miniature version of a ' real ' motorhome and a luxury caravan of the brand Knauss, makes enough that the richer segments of society will not worthy of a glance, let alone acquire one. So much the more chance it must become a well-trained resistance-hyped hipster brand. It just needs to have some more colours on the eggshell and a brilliant Tesla-boat engine.


Steen Nepper Larsen (b. 1958), associate professor at the Danish Institute of Pedagogy and Education (DPU), University of Aarhus, Campus Emdrup & author and critic; resident in Espergærde: stla@edu.au.dk & www.gnosis.au.dk & http://pure.au.dk/portal/da/persons/steen-nepper-larsen(e2adfef2-212f-4742-b93c-a27e1008efbe).html and member of the Board of SOPHIA - Educational Thinking and Education Think Tank: www.sophia-tt.org. Has among other things written At ville noget med nogen. Filosofiske og samtidskritiske fragmenter om dannelse og pædagogik (Aarhus: Turbine 2016) and together with sociologist Inge Kryger Pedersen published and edited Sociologisk leksikon (Copenhagen: Hans Reitzels Forlag 2011).

’Schwamping’ – Tydet som tidsånden til havs og på vej

By Steen Nepper Larsen

For lidt over 200 år siden gjorde den tyske mestertænker G.W.F. Hegel filosofien dynamisk. I stedet for at kolportere stivnede verdensbilleder og celebrere og cirkulere evige idéer, skulle filosofisk tænkning bringe samtiden på begreb, dvs. sammenfatte sin tid i tanker. Fordringen lød og betød, at det ikke bare var filosofiens opgave at komme på højde med tidsånden, da denne ofte fremstod overfladisk, fordrejet og flagrende. Og fordi filosofien som Minervas ugle først fløj ud i skumringen sidst på dagen, så sig tilbage og tænkte systematisk over de indhøstede erfaringer, var det ikke bare muligt, men også en pligt at skabe sand erkendelse.

Hegel lancerede friheden til at tænke samtidshistorisk og radikalt moderne. Han stak tankens termometer ind i tidsånden og skrev nye og hidtil ukendte erkendelser frem, mens han forrykkede skalaerne for, hvad ånden kunne og ikke mindst burde kunne begribe. Han forlod sig ikke på enkeltvidenskaberne, hverdagssproget eller folkekulturen, men gravede adskillige spadestik dybere.

Til gengæld var han også mester for nogle gevaldige fejlskud. Eksempelvis hævdede han at have set ikke bare tidsånden, men selveste verdensånden til hest, da han så den sejrende Napoleon ride ind i Jena i 1806.



Stående over for tidsåndsfænomenet, hybridkøretøjet, den konkrete og nye fysiske gestaltning ’Schwamping’, som det/den kaldes i en begejstret reportage i den fremragende tyske ugeavis Die Zeit, skrevet af Julius Schophoff: ”Ja, der kann schwimmen!” (12.sept. 2019, s.78) er jeg derfor kommet på lidt af en opgave. I slipstrømmen på Hegels medrivende virkningshistorie har jeg simpelthen fået uventede lektier for.

Der er tale om en funklende hvid minicampingvogn, designet for to og bygget i Kiel. Den kan både rulle efter en personbil og sejle på vandet, deraf neologismen der kobler verbet ’schwimmen’ (svømme) med substantivet ’camping’. Amfibiekøretøjet koster knap 22.000 Euro i basismodellen og 140 Euro pr. dag at leje. Men man kommer ikke langt uden anhængerkoblingen, der koster 47 Euro/Tag at få fingre i.

’Schwampingvognen’ er udstyret med et minikøkken, elektricitet, lamper, mahognibord og en elektropåhængsmotor med fem gear. Den store bagklap kan løftes, så to voksne kan kigge uforstyrret op mod stjernerne i deres soveposer fra noget, der bogstaveligt talt må kaldes - og i artiklen bliver kaldt - for en ”Wasserbett”.

Journalisten er ovenud begejstret for sin udlejnings-Sealander, som produktet hedder, og tester den sammen med sin ven på den store svenske Siljansø, der blev dannet, da en asteroide faldt ned på jorden for ca. 370 millioner år siden. Søen er gennemsnitlig 55 km bred, og utallige nysgerrige svenskere misser lettere vantro og måske også en kende misundeligt med øjnene, når de to tyskere kører hen til søbredden og sejler ud på søen med smil om læberne. Nu skal der fiskes, spilles backgammon og slappes af. Og så slipper man for at slå telt op med bedrevidende og altobserverende sjæle omkring sig, og der er heller ikke så mange myg ude på søen og frem for alt ingen andre mennesker inden for syns-, høre- eller rækkevidde.

Det er klart, at der ikke er tale om et nyt fænomen. Mange af os husker amfibiekøretøjer fra 1960’erne, ligesom vi husker andre vidtløftige og mere eller mindre futuristiske transportmaskiner: flyvende aerodynamiske biler, helikopterlandingspladser på skitsetegninger af moderne énfamiliehuse, individuelle rygaggregater med motoriserede vinger…



Tydet og ’læst’ hegeliansk fortætter ’Schwampingvognen’ mange moderne drømme på én gang for det forkælede by- og civilisationsmenneske. Der er tale om en fleksibel, bekvem og quasi-friluftslivsagtig opfindelse, der skænker dig ro og afkobling i afmålt tid fra det accelererende arbejds-, forbrugs- og transportsamfund. Der er med andre ord tale om en decelerationsteknologi til en overkommelig pris.

At du både kan være on the road med alle de andre idioter og sikre dig friheden til at forsvinde for en stund ud på vandet udtrykker en dialektik, der indfanger tidsåndens vekselstrøm: tæt på (indkøb, byer, caféer, forlystelser, seværdigheder…) og langt fra (ro, ingen støj, ensomhed eller tosomhed). Samtidig undgår man irriterende småkravl, knoter, myg, bier, våd jord og fugt – og kan med et behændigt vupti-snuptag trække klappen for, igen, hvis det skulle formaste sig til at regne.

Der er også mikro-spatiale grænser for, hvor mange skrigende børn og mavesure teenagere, der overhovedet kan få access til det sejlende mini-paradis. Og få minutter efter man er kommet på land igen, kan bilturen gå videre mod andre søer.

Det synes dog mere tvivlsomt, om den små 4-5 kvadratmeter store ’flåde’ med den meget ringe motorkraft (det påtales i artiklen…) kan tage livtag med det rigtige hav: Vesterhavet, Nordsøen, Atlanterhavet, Biscayen, Middelhavet, Adriaterhavet…. eller sågar Østersøen, Store Bælt og Øresund. Nordmændene kalder som bekendt en frisk vind for en ”laber brise”; men jeg vil gerne have mig frabedt en laber tur i brændingen.



Paradoksalt formuleret er man ude i naturen uden at være ude i den. Man er både ude i naturen og inde i Sealander’en. In-betweeners on tour. We go native i et orgie af glasfiber. Vi sparer på det hele, men skal være rede til at købe noget nyt. Vi bruger el-batterier, der ikke er faldet ned fra himlen. Vi kører i bil for at blive fri for bilen.

Der er efter min mening ingen tvivl om, at disse oxymoroner indfanger tidsånden på en facon, der kan supplere og udvide den hegelianske arv og alle hans anmassende dialektiske erkendelse. Samtidens frihedsjagt fører til nye ’folkelige’ indespærringer i let tilgængelige objekter på hjul og vand. Naturherredømmet kobles til lige dele romantiske naturbesyngelser, bæredygtighedsevangelier (vi down-grader med en ressourcebevidst Sealander) og nye andennaturkreationer, der fjerner os langt fra førstenaturen.

Hvor førstenaturen fungerer ud fra devisen: uden mad, drikke, tag over hovedet og en evne til vellykket forplantning og yngelpleje ingen menneskehed – så står den på civilisationsforfinede naturtransformationer inden for andennaturen, eksempelvis: på rensdyrsteg med nyopgravede lokale kartofler, Bourgogne, Sealander-eventyr, teknologisk understøttede parringsteknologier, dobbelt lønarbejde og børnepenge...et sted derhjemme i det tyske indland.

Vi er den art, der ikke kan lade være med at ændre på naturen – både på vores egen og ’den ydre’. Det er vores natur at være kulturskabende, og der er ingen vej tilbage til en ’ren’ natur. Vi er natur-plus-aktører og aner ikke vores levende råd, når vi skal definere, hvad natur er. Er vi fx inde i den eller ude af den? Er Sealander’en en løsning eller en del af problemet?

Den nulevende og højproduktive tyske filosof Peter Sloterdijk skrev allerede for 30-40 år siden, at vi er blevet ’oplyst falsk bevidste’. Vi ved godt, at vi handler mod bedre vidende, og bliver alligevel ved med at sidde i kø på motorvejen, overforbruge verdens ressourcer og bilde os ind, at vi lever både sund og grønt. På moderne dansk kan man sige: Vi handler ind; men vi handler ikke… eller måske kun efter længere tids pres. Vi er på én gang træge og hyper-mobile.



Det er altid lettest at tænke på Via Positiva: at opregne alt det, vi ved, og alt det vi har. Helt og aldeles umiddelbart, givetheds- og kendsgerningsorienteret. Mere udfordrende er det at betræde Via Negativa og at tænke i negativiteter, fx i fravær og at skærpe blikke for en al den ikke-viden og ikke-væren, der trænger sig på omkring os, hvad enten vi sidder i sofaen, kører rundt på vejene eller tøffer ud på vandet. Så lad os afslutte dette lille essay med en række negativ-betragtninger. Sealander’en har hverken gjort os til geparder eller fisk, til automobiler eller ænder. Sealander’en er et medie, der formgiver ferielivet. Den er et rullende potentiale for simple living, adspredelse og nydelse.

Men den dobbelt-negative hybridkonstruktion, der nådigt skænker civilisationsmennesket en ny udfoldelsesform som en på én gang motoriseret ikke-langsom landkrabbe og samtidig sejlende i en ikke-våd stue er sikkert kun attråværdig, så længe verden ikke bliver overbefolket af Sealanders.

Hvis den bliver en landeplage, lige så udbredt som camp-let’en i 1970’erne, så må der givetvis lovgives om dens færden i den frie våde natur. Måske bliver der oprettet særlige reservater til den inkl. regelsæt for dens færden. Vi kan jo ikke have, at den forstyrrer fuglelivet og fiskeynglen, eller at den ødelægger faunaen og krænker frednings- og naturbeskyttelsesbestemmelserne. Men alene det faktum, at den ligner en ikke alt for komfortabel fattigmands-miniature-udgave af en ’rigtig’ autocamper og en luksuscampingvogn af mærket Knaus, gør nok, at de rigere samfundssegmenter ikke vil værdige den et blik endsige anskaffe sig én. Så meget desto større chance har den så sikkert for at blive et veldresseret modstands-hypet hipster-brand. Den skal bare lige have nogle flere farver på æggeskallen og en effen Tesla-bådemotor.

Steen Nepper Larsen (f. 1958), lektor ved Danmarks institut for Pædagogik og Uddannelse (DPU), Aarhus Universitet, Campus Emdrup & forfatter og kritiker; bosiddende i Espergærde: stla@edu.au.dk & www.gnosis.au.dk & http://pure.au.dk/portal/da/persons/steen-nepper-larsen(e2adfef2-212f-4742-b93c-a27e1008efbe).html og medlem af bestyrelsen for SOPHIA – tænketank for pædagogik og dannelse: www.sophia-tt.org. Har bl.a. skrevet At ville noget med nogen. Filosofiske og samtidskritiske fragmenter om dannelse og pædagogik (Aarhus: Turbine 2016) og sammen med sociolog Inge Kryger Pedersen udgivet og redigeret Sociologisk leksikon (København: Hans Reitzels Forlag 2011).